Mai 18 2024

Oerea Lepean, une des doyennes de Papeete, fête ses 106 ans

Mme Oerea Chin Yu Chao, épouse Lepean, fêtait ses 106 ans ce mercredi 23 février 2022 dans un établissement pour personnes âgées de Papeete. Jules Ienfa, adjoint au maire, mais aussi membre éloigné de sa famille, représentait la commune.
Oerea Lepean, communément prénommée Ah Han, réside depuis six ans au Centre des cœurs à Taunoa où elle est entourée d’auxiliaires de vie et d’autres pensionnaires. Pour cette journée particulière, une partie de sa famille était présente, dont quatre de ses cinq enfants, Sarah, Félix, Céline et Jacques (Amélie vit aux Etats-Unis), mais aussi quelques-uns de ses onze petits-enfants, seize arrière-petits-enfants et quatre arrière-arrière-petits enfants.

Née le 23 février 1916 à Teavaro (Moorea) de parents agriculteurs émigrés de Chine, Oerea Chin Yu Chao fait partie de la première génération née sur le fenua. Elle est l'ainée de ses quatre frères et sœurs dont elle a dû s’occuper dès l’âge de seize ans après le décès de sa mère.
Deux ans plus tard, elle épouse Lai Peang Siong (francisé en Lepean en 1971). Ils sillonnent les îles pour collecter la vanille qu’ils exportent. Lepean a aussi été marin sur le Rurutu et travaillé le coprah avant de revenir à Papeete. Ils habitent d’abord à Orovini, puis à Manuhoe (vers 1941) où ils côtoient Pouvanaa a Oopa et la famille Wan. Début 1970, ils s'installent définitivement avenue du Bon-Pasteur à La Mission. Ils se lèvent à deux heures du matin pour préparer des paï (tartelettes) livrés par leur fille. Ah Han fait aussi un peu de couture. Avec leurs enfants, ils ont eu la chance de pouvoir visiter les États Unis et la Chine à la découverte de leurs racines familiales. Ah Han est veuve depuis 2003.

Le secret de sa longévité ? Pas d'alcool et manger de tout raisonnablement. Elle adore le maa tahiti et le fafaru !