Octobre 19 2021

La vallée de la Fautaua


La Fautaua près de son embouchure, dominée par le Diadème.


La Fautaua est une des quatre rivières qui arrosent Papeete. Débouchant dans l’océan par la passe de Taunoa, elle marque la limite orientale de la commune et sa frontière avec Pirae, dominée par les crêtes du Diadème. Sa splendide vallée, où l’on peut admirer l’une des plus belles chutes d’eau du pays, a inspiré l’écrivain et poète français Pierre Loti dans les années 1870 : « Au fond de ce gouffre, c’était un vrai enchantement : des végétations extravagantes s’enchevêtraient à l’ombre, ruisselantes, trempées par un déluge perpétuel ; le long des parois verticales et noires s’accrochaient des lianes, des fougères arborescentes, des mousses et des capillaires exquises. L’eau de la cascade, émiettée, pulvérisée par sa chute, arrivait en pluie torrentielle, en masse échevelée et furieuse. » (Le Mariage de Loti)

Une autorisation délivrée par la commune de Papeete est requise pour visiter cette vallée. La chute d’eau, haute de cent trente-cinq mètres, est atteinte après environ deux heures de marche sur un terrain parfois escarpé, mais accessible au plus grand nombre.