Juin 24 2017

Stèle en souvenir de l'Observatoire du mont Faiere à Sainte-Amélie

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L'Observatoire du mont Faiere


Milan Rastislav Stefanik
1880 - 1919

Milan Rastislav STEFANIK était surnommé "Taata hi’o feti’a", (l’homme qui regarde les étoiles).
A son retour à Prague, il n’oubliera jamais Tahiti dont il parlait souvent.
Il contribua sans doute à l’implantation d’une centaine de ses compatriotes dont Milos RIVNAK ou Rudolph KLIMA.
Milan Rastislav a été astronome, politicien, général et diplomate slovaque. Il voyage à travers le monde au service du gouvernement Français. Ses expéditions à Tahiti et en Equateur lui valent la Légion d’Honneur.
Dès 1915, il consacre son activité à la création d’un Etat indépendant pour les tchèques et les slovaques.
Il persuade le gouvernement Français de soutenir la cause Tchécoslovaque et il fonde le Conseil National Tchécoslovaque.

En octobre 1918, il est nommé ministre de la guerre du premier gouvernement de Prague.

Le 4 mai 1919, il trouve la mort dans le crash de son appareil à Bratislava juste avant l’atterissage.

Il fut une époque où Papeete avait son observatoire sur les hauteurs de Mont Faiere, à Sainte Amélie.
En 1910, le bureau des longitudes et le bureau central météorologique envoient Milan Rastislav STEFANIK à Tahiti pour y construire le premier observatoire astronomique de l’hémisphère sud, en vue d’observer le passage de la comète de Halley et l’éclipse solaire du 28 avril 1911. L’astronome consacra toute son énergie à ce projet qui comprenait une simple construction en bois dotée d’une coupole abritant un télescope et des appareils nécessaires aux observations. Il fonda également huit stations méteo dans les îles (Rapa, aux Tuamotu et aux Marquises). L’observatoire du mont Faiere fut détruit en septembre 1948 par un incendie.
A la place de l’observatoire, une stèle commémorative y a été érigée, inaugurée en octobre 1994. Elle rend hommage à l’œuvre du chercheur tchèque.



Biographie de Milan Ratislav STEFANIK